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The Strongest es eliminado tras una pobre campaña

The Strongest cerró su participación en la Copa Libertadores con una derrota a manos de Peñarol por 2-0 este jueves en el estadio Campeón del Siglo, de la capital uruguaya.  Los dirigidos por César Farías, con tres puntos, terminaron últimos en el grupo C, que lidera Libertad, de Paraguay (13), seguido de Atlético Tucumán, de Argentina (10) y el equipo carbonero de Montevideo (9).

El triunfo no sirvió de mucho para los uruguayos, ya que igual quedaron fuera de la Libertadores. El 0-0 del líder de la serie Libertad ante Tucumán dejó al conjunto charrúa en la tercera posición. Pasan los dos primeros; sin embargo, el consuelo de los uruguayo es que se metieron a la Sudamericana, desde su segunda fase, por ser tercero de la serie.

Los goles de Cristian Palacios a los 19 minutos y de Cristian Rodríguez a los 37, de penal, fueron suficientes para despachar al Tigre con la cola entre las piernas, en otro fracaso copero.

La jugada del primer tanto comenzó con una salida desde atrás del lateral Guillermo Varela, que pasó el balón al centrocampista argentino y este se lo dejó servido a Palacios, que llegaba al área entre la defensa del conjunto boliviano y ayudado por un error de Gabriel Valverde, que se resbaló en el camino.

Con el marcador a favor, Peñarol se mostró paciente con la pelota y mantuvo la posesión, mientras que The Strongest estuvo pasivo y solo tuvo un remate al arco en la primera mitad.

 A los 33 minutos el centrocampista Fabián Estoyanoff se perdió la oportunidad de estirar la ventaja con un remate cruzado que se fue apenas por un costado del arco de Daniel Vaca.

 Sin embargo, el experimentado futbolista generó una nueva jugada y, producto de ello, a los 34 fue víctima de una infracción del debutante Yhon Jairo Villegasdentro del área.

El árbitro del cotejo, el colombiano Andrés Rojas, decretó el penal a favor del conjunto aurinegro. Cristian ‘Cebolla’ Rodríguez fue el encargado de ejecutarlo y a los 37′ reventó la red de Vaca con un tiro potente y al medio que el portero no pudo adivinar.

Los dirigidos por el venezolano César Farías no reaccionaron y a los 42′ casi llega el tercero del Peñarol luego de un nuevo error del defensa Valverde, que regaló el balón por segunda vez.

 Palacios la pescó, enganchó frente al portero, pero marró lo que pudo haber sido el 3-0 en el estadio Campeón del Siglo de Montevideo.

 Aunque tras el descanso los dirigidos por el venezolano Farías saltaron a la cancha con una postura más agresiva, a los pocos minutos Peñarol volvió a adueñarse del trámite del partido, que se jugó más en la cancha de la visita que en la del local.

Cuando el técnico del cuadro local, Leonardo Ramos, se disponía a marcar la salida de Franco Martínez por Agustín Canobbio, el joven centrocampista recibió la segunda amonestación en el partido y debió abandonar el campo, dejando sin efecto el cambio. Rojas mostró la segunda amarilla a Martínez por una mano que entendió fue intencional.

La desventaja numérica de Peñarol le dio algo de respiro al conjunto boliviano, que enseguida pasó a la acción y comenzó a acercarse al arco de Kevin Dawson, aunque sin éxito. Ambos quedaron eliminados de la Libertadores; sin embargo, los charrúas seguirán en un torneo internacional disputando la Copa Sudamericana, después del Mundial Rusia 2018.